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          非洲商標申請制度簡介

          總第176期 John Foster 南非Spoor & Fisher律师事务所 合伙人發表,[专利]文章

          關于非洲的背景介紹

          非洲大陸幅員遼闊,擁有著僅次于亞洲的面積和人口。非洲大陸面積約為3000萬平方公里,人口超過13億,包括約50個國家,其中既有阿爾及利亞(238萬平方公里)等領土廣闊的國家,也有如印度洋上的塞舌爾(451平方公里)等小國;尼日利亞(2.06億人)等國家人口眾多,而塞舌爾(9.8萬人)等國家則人口稀少。

          經濟體
          非洲最大的經濟體包括尼日利亞、埃及、南非、阿爾及利亞、摩洛哥、肯尼亞、埃塞俄比亞。據世界經濟論壇(WEF)統計,非洲的GDP總和約為3.4萬億美元。世界銀行2020年10月22日的報告指出,新冠疫情對非洲經濟造成了嚴重的影響,但預計非洲經濟將在2021年復蘇。該報告還指出,“非洲擁有世界上最大的自由貿易區和12億人口的市場,其正充分利用資源和人口潛力,開辟一條全新的發展道路。”

          自由貿易區
          非洲大陸自由貿易區(AfCFTA)于2021年1月1日生效。據世界經濟論壇介紹,AfCFTA旨在消除非洲國家間90%的關稅,創建一個貨物自由流動的單一市場。目前,非洲國家只有17%的出口流向非洲大陸內部,流向亞洲和歐洲的出口比例則分別為59%和68%,因此AfCFTA有著很大的發展潛力。

          世界經濟論壇還列舉了一些AfCFTA的潛在優勢,如:幫助非洲實現出口多元化、加速非洲經濟增長、推動非洲融入全球經濟、促進外國直接投資(FDI)增長并提升就業機會和收入、一定程度上解決貧困問題、推動貿易誠信、促進“合法、透明和合理定價”的國際貿易增長。由此,AfCFTA將在新冠疫情之后為非洲提供“重建得更好”的機遇。

          中國在非投資
          顯然,中國是非洲最大的外國直接投資來源國,領先于美國和法國。近年來,中國在非投資顯著增加,其中大部分集中在制造商品所需的原材料上,包括鉑、鈷、錳和鈾。中國將非洲視為“一帶一路”戰略的重要組成部分,中國在非投資將迎來巨大的增長機遇。

          非洲法律:部分背景
          大多數非洲國家曾經是歐洲殖民地,這對非洲影響深遠。前法國、比利時和葡萄牙殖民地傾向于采用大陸法系,而前英國殖民地傾向于采用英美法系。就知識產權而言,獲得注冊是關鍵,且永遠是“越快越好”。

          非洲的商標保護

          在非洲,有多種商標保護方式。在大多數非洲國家均可進行國家注冊。此外,非洲地區還有兩個區域商標注冊系統,分別是非洲知識產權組織(OAPI)和非洲地區知識產權組織(ARIPO)?!恶R德里議定書》下的國際注冊(IR)在非洲也發揮著越來越重要的作用。

          國家注冊
          除使用OAPI體系的國家外,其余的非洲國家均可提供國家注冊,通過在中央辦公室進行單一登記,權利人的商標便可在所有成員國受到保護。

          區域注冊
          非洲擁有OAPI和ARIPO兩個區域商標注冊體系,兩者差異顯著。
          OAPI是一個由單一商標申請自動涵蓋所有成員國的區域注冊體系,成員國包括:貝寧、布基納法索、喀麥隆、中非共和國、乍得、科摩羅、剛果、赤道幾內亞、加蓬、幾內亞比紹、科特迪瓦、馬里、毛里塔尼亞、尼日爾、塞內加爾、多哥、科摩羅。

          需要注意的是,任何OAPI成員國都沒有國家注冊體系。在我們看來,OAPI注冊體系運行良好。

          ARIPO商標制度由《班珠爾議定書》確立。該商標體系在某些方面類似于馬德里體系,即向中央注冊機構(位于津巴布韋的哈拉雷)提交商標注冊申請,然后指定注冊所要涵蓋的成員國。ARIPO商標體系共有11個成員國,分別是:博茨瓦納、斯威士蘭、萊索托、利比里亞、馬拉維、莫桑比克、納米比亞、圣多美和普林西比、坦桑尼亞、烏干達、津巴布韋。申請者可對于其中的任何一個國家或者全部國家進行指定。

          然而,斯威士蘭、萊索托、利比里亞、坦桑尼亞、烏干達五國均為普通法國家(前英國殖民地),因而均未將《班珠爾議定書》納入本國法律。因此,人們對ARIPO注冊在上述國家的有效性產生了懷疑。與其冒險注冊一個可能有風險的商標,許多商標所有人更愿意在這些國家進行國家注冊。

          國際注冊
          一些非洲國家以及區域組織已經簽署了《馬德里議定書》,這意味著品牌所有者可以通過國際注冊尋求保護,這些國家或區域組織包括:阿爾及利亞、博茨瓦納、埃及、斯威士蘭、岡比亞、加納、肯尼亞、萊索托、利比里亞、馬達加斯加、馬拉維、摩洛哥、莫桑比克、納米比亞、盧旺達、圣多美和普林西比、塞拉利昂、蘇丹、突尼斯、贊比亞、津巴布韋、OAPI。

          需重點關注的是斯威士蘭、萊索托、OAPI、塞拉利昂、贊比亞五個締約國家/區域組織。上述五個國家/區域組織尚未將《馬德里議定書》納入國內法。OAPI作為一個區域組織,雖然沒有國內法,但也通過一項協議建立了OAPI商標系統。因此,指定在上述五個國家/區域組織的國際注冊可能會遭遇挑戰。

          事實上,《馬德里議定書》還有一個問題。許多締約國家/區域組織不審查指定它們的國際注冊,OAPI也是其中之一。指定這些締約國家/區域組織的國際注冊很有可能會因未經審查而受到質疑。這些締約國家/區域組織包括:博茨瓦納、斯威士蘭、岡比亞、加納、萊索托、利比里亞、納米比亞、OAPI、圣多美和普林西比、塞拉利昂、突尼斯、贊比亞。

          總結言之,申請人對于通過《馬德里議定書》在部分非洲國家以及OAPI實現商標保護,應持謹慎態度。

          注冊地
          在了解非洲的商標注冊流程之后,接下來將討論的是商標注冊地的相關事宜。顯然,商標注冊地的主要決定因素將是品牌所有者的商業利益布局。但除此之外,中國的品牌所有者均需考慮另外兩個問題。

          首先是仿冒商品集中的地區。仿冒商品是整個非洲的一大問題,但在某些國家這一問題顯得尤為嚴重,包括安哥拉、埃塞俄比亞、加納、肯尼亞、納米比亞、尼日利亞、南非、坦桑尼亞、烏干達等。中國品牌商可能希望在注冊商標時優先考慮這些國家。

          其次是注冊制度問題。一些非洲國家/區域組織實行申請在先制度,換言之,即商標授權完全取決于申請日期。實行申請在先制度的國家/區域組織包括:阿爾及利亞、安哥拉、博茨瓦納、剛果民主共和國 (DCR)、吉布提、萊索托、利比亞、馬達加斯加、毛里求斯、莫桑比克、OAPI、盧旺達、圣多美和普林西比、贊比亞。

          另外一些國家/地區則實行使用在先制度,即在先使用的商標授予商標權。實行使用在先制度的國家/地區包括:布隆迪、佛得角、斯威士蘭、埃塞俄比亞、岡比亞、加納、肯尼亞、利比里亞、馬拉維、摩洛哥、納米比亞、尼日利亞、塞舌爾、塞拉利昂、蘇丹、坦桑尼亞、突尼斯、烏干達、桑給巴爾、津巴布韋。
          中國申請人在非洲注冊商標時,或許應優先考慮實行注冊在先制度體系的國家/區域組織。

          結語

          非洲蘊含著可觀的潛在商業利益。顯然,商標保護對于任何尋求在非洲開展業務的外國企業都至關重要。但正如上文所述,非洲的商標保護并不簡單,有許多事項需要考慮。在商標領域,外國企業需要專家的指導以找到正確的方向。然而遺憾的是,目前的形勢不容樂觀,因為目前許多聲稱能夠提供非洲知識產權服務的公司都是非專業公司。



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